Miljoenen voor topwetenschappers

Zes topwetenschappers van Nederlandse universiteiten krijgen bij elkaar 112,8 miljoen euro voor hun veelbelovende onderzoek. De Zwaartekrachtpremies zijn voor ‘nieuwsgierig en onafhankelijk onderzoek,’ aldus minister Jet Bussemaker van Onderwijs.

V.l.n.r.: Ineke Sluiter, Harry Buhrman, Jet Bussemaker, Marileen Dogterom, Christine Mummery, Carlijn Bouten, Naomi Ellemers en Rafael Wittek. Foto:: Melvin Tas

Ineke Sluiter

hoogleraar Griekse literatuur en letterkunde, Universiteit Leiden

‘De wereld van de oude Grieken en Romeinen was enorm innovatief. Niet alleen in wetenschap en techniek, maar ook in kunst en literatuur, politiek, economie en op nog veel meer gebieden brachten zij vernieuwing. Hoe kwam dat tot stand? En hoe leidden uitvindingen en nieuwe ideeën tot echte, aanvaarde innovatie? Bij ons onderzoek daarnaar denken wij dat de menselijke factor van groot belang is. Traditie en vernieuwing staan niet zomaar naast of tegenover elkaar. Bij succesvolle innovatie zien mensen een zinvolle samenhang tussen het nieuwe en het bekende. Innovatie is dan verankerd. Zo kunnen we ook moderne vernieuwingen beter begrijpen.’

Carlijn Bouten

hoogleraar regeneratie hart en bloedvaten, TU Eindhoven

LEESTIP Ideeën die de wereld veranderen. Interviews met 21 Nederlandse en Vlaamse topwetenschappers De beste interviews uit New Scientist, met onder anderen Robbert Dijkgraaf, Ionica Smeets Rik Torfs en André Kuipers. € 19,99 Bestel in onze webshop

‘Hartfalen, nierfalen en versleten tussenwervelschijven. Deze aandoeningen moet het lichaam in de toekomst zelf kunnen genezen. Wij gaan materialen ontwikkelen die in het lichaam de genezing starten en regisseren. Zo ontstaat nieuw, lichaamseigen weefsel en gaan beschadigde weefsels en organen weer goed werken. Wanneer hun klusje geklaard is, lossen de ingebrachte materialen vanzelf op. De wetenschappers gaan zorgen voor technieken om het lichaam onder meer bot, kraakbeen, hartkleppen en bloedvaten nieuw te laten maken. Dit moet veel mensen de lijdensweg van langdurige ziekte gaan besparen. Bovendien zal het de zorgkosten voor chronische aandoeningen flink verminderen.’

Rafael Wittek

hoogleraar sociologie, Rijksuniversiteit Groningen

‘Migratie, flexibilisering van de arbeidsmarkt, vergrijzing. Het zijn een paar voorbeelden van ontwikkelingen met ingrijpende gevolgen voor de manier waarop we met elkaar omgaan. Maar wat zijn precies de gevolgen van deze maatschappelijke veranderingen en hoeveel invloed kunnen we erop uitoefenen? Welke nieuwe kansen bieden deze ontwikkelingen en welke nieuwe problemen ontstaan er? Sociologen, psychologen, historici en filosofen bundelen hun krachten om het ontstaan, de ontwikkeling en de kenmerken van duurzame samenwerking binnen en tussen groepen, organisaties en gemeenschappen beter te begrijpen. Het onderzoek hoopt daarmee duidelijk te maken wat ervoor zorgt dat samenlevingen veerkrachtig zijn.’

Harry Buhrman

hoogleraar computerwetenschappen, Centrum voor Wiskunde en Informatica, Universiteit van Amsterdam

Harry Buhrmann
LEES VERDER Harry Buhrmann: ‘Het is belangrijk hardware en software tegelijkertijd te ontwikkelen en testen’

‘We staan voor een revolutie in de ICT: binnenkort kunnen we met quantumcomputers berekeningen uitvoeren waar we voorheen niet van durfden dromen. Deze ‘supercomputers’ werken totaal anders dan de huidige computers. Stel dat je altijd te voet van Amsterdam naar Parijs ging en opeens kun je het vliegtuig pakken: je komt nog steeds op dezelfde plek, maar wel op een compleet andere manier. De quantumcomputers die binnenkort beschikbaar zullen komen, moeten dan nog wel worden geprogrammeerd. Door met onderzoekers uit de informatica, wiskunde en natuurkunde software te ontwikkelen, gaan wij nieuwe toepassingen voor deze computers ontwikkelen en testen.’

Christine Mummery

hoogleraar ontwikkelingsbiologie, Leids Universitair Medisch Centrum en Universiteit Twente

‘Het klinkt futuristisch, maar het kan: miniatuurorganen maken en hierin bestuderen hoe ziektes zich ontwikkelen en behandeld kunnen worden. Dat gaan we onderzoeken met miniatuurorganen die we zelf maken van levend menselijk weefsel uit stamcellen van patiënten – ook een mooi alternatief voor dierproeven. Dat gebeurt op zogeheten organen-op-chips, waarbij de omstandigheden in het lichaam worden nagebootst. We maken een klein deel van een orgaan: kloppende hartmodellen, minidarmen met eigen bacteriën en hersenweefsel. Zo kunnen we nabootsen wat in die organen misgaat bij een ziekte. Met die kennis kunnen we medicijnen ontwikkelen.’

Marileen Dogterom

hoogleraar bionanoscience, TU Delft

‘De cel is de basis van alle organismen. Hoewel we inmiddels veel weten over de moleculaire bouwstenen van de cel, weten we nog steeds niet hoe die samenwerken om leven mogelijk te maken. Daarom gaan we zelf een cel bouwen – een van de grootste wetenschappelijke uitdagingen van de 21ste eeuw. We brengen onze kennis in scheikunde, natuurkunde en biologie samen door eenvoudige bouwstenen te combineren tot een cel die zelf kan groeien en delen. Als we de cel beter begrijpen, biedt dat ongekende mogelijkheden om de wereld gezonder en duurzamer te maken.’

Mis niet langer het laatste wetenschapsnieuws en meld je nu aan voor de New Scientist nieuwsbrief. 

Lees verder:

Plaats een reactie