‘We zouden best de kou wat meer mogen opzoeken’

Wil je afslanken? Smijt dan je wollen pantoffels weg, zet je kachel uit en neem lange koude douches. Blootstelling aan kou activeert namelijk onze eigen kachel: bruin vetweefsel, dat onze vetkwabben en lovehandles kan omtoveren in warmte, zegt Mariëtte Boon (28) van de Universiteit Leiden.

Mariëtte Boon
Mariëtte Boon is een van de vijf finalisten van New Scientist Wetenschapstalent 2017. Op 22 juni wordt in de Kleine Komedie de winnaar bekendgemaakt. Bestel nu je tickets

Is dat magische bruine vet ook echt bruin van kleur?
‘Jazeker. Lichtbruin. Die kleur komt door de aanwezigheid van veel mitochondriën, de energiefabriekjes van de cel. Zij maken bruin vet ook zo nuttig.’

Hoe werkt dat dan?
‘Als je het koud hebt, reist er een signaal vanaf jouw huid, via het temperatuursysteem in je hersenen, naar je bruine vetcellen. Binnen een paar minuten beginnen die cellen met het verbranden van hun eigen vetvoorraden en wordt er dus warmte gecreëerd vanuit de mitochondriën.’

En wat als die voorraad op is?
‘Dan stromen via het bloed vetzuren uit reguliere witte vetcellen naar de bruine vetcellen toe en worden ook die verbrand. Je kunt dus daadwerkelijk vet verliezen door de kou op te zoeken. Geen veertig kilo in een jaar, maar het kan zeker bijdragen aan een gezonder lichaam.’

De suggestie van de Iceman Wim Hof, die iedereen aanspoort om ijsbaden te nemen, is dus zo gek nog niet?
‘Ik vind hem een prima kerel, maar zo extreem als hij het doet is niet nodig. Bij experimenten in kantoren werd de kachel op zestien graden gezet. Na een paar weken waren de proefpersonen afgevallen én was hun bruine vetweefsel verdubbeld.’

New Scientist | Live: Nobelprijs met Gerard 't Hooft, Ben Feringa en François Englert
De winnaar van New Scientist Wetenschapstalent 2017 wordt bekendgemaakt tijdens New Scientist Live: Nobelprijs, met bijdragen van Gerard ’t Hooft, Ben Feringa en François Englert. Meer informatie en tickets

Je kunt dus ook meer bruine vetcellen kweken?
‘Ja. Baby’s hebben van zichzelf al heel veel bruin vet, omdat ze dat echt nodig hebben om warm te blijven. Maar hoe ouder je wordt, hoe meer bruin vetweefsel je verliest. Mogelijk omdat we te comfortabel leven. Dekens en kachels hebben de functie van bruin vet overgenomen. We zouden best de kou wat meer mogen opzoeken.’

Doe je dat zelf ook?
‘Ik zet de kachel een stuk lager dan vroeger! En ik heb een tijdje koude douches genomen, maar ja, daar ben ik toch maar mee opgehouden, zo onprettig vond ik dat. Daarom doen we nu proeven met geneesmiddelen die het effect van kou kunnen nabootsen.’

Dat is vals spelen!
‘Misschien, maar we hebben in de maatschappij wel te maken met ernstige gezondheidsproblemen. Ik doe bijvoorbeeld onderzoek naar Hindoestanen, die van zichzelf weinig bruin vet bezitten, en mogelijk mede daardoor ook een verhoogd risico hebben op obesitas en diabetes. Die zou ik graag willen helpen.’

Mis niet langer het laatste wetenschapsnieuws en meld je nu gratis aan voor de nieuwsbrief van New Scientist.

Lees verder:

2 Reacties

  • Peter

    | Beantwoorden

    Het enige dat echt helpt is zorgen dat je minder calorieën binnen krijgt. De gedachte dat je te dik wordt door te weinig te verbruiken door zoals hier een warme trui te dragen of te weinig te bewegen is helaas niet waar. Minder calorieën is echt de enige oplossing.
    Het probleem van te dik worden komt in belangrijke mate van het feit dat ons voedsel teveel geraffineerd is waardoor het calorie gehalte hoog is. Overgaan op voedsel dat meer vezels bevat en minder calorieën is de beste oplossing.

    • Steven

      | Beantwoorden

      Meer verbruiken heeft, wat betreft dikker worden, hetzelfde effect als minder binnenkrijgen. Dat is een simpele energiebalans, Peter.

Plaats een reactie