Deze onderzoeker leert je typen met je brein

Waar laat jij je handen rusten terwijl je een tekst typt? Achter je hoofd, onder je kin of toch in je broekzakken? Als dit een volstrekt ridicule vraag lijkt, dan moet je tijdens festival Lowlands (18-20 augustus) de tent van de Radboud Universiteit bezoeken. Daar laat Ceci Verbaarschot (29) festivalgangers een kijkje nemen in de typtechnologie van de toekomst.

Ceci Verbaarschot

Welk experiment gaan jullie uitvoeren op Lowlands?

We laten bezoekers samen een verhaal schrijven. Iedereen mag enkele woorden toevoegen. Voorwaarde is wel dat je de letters niet intikt, maar met je brein communiceert.

Oké. Maar hoe doe je dat, schrijven met je brein?

Dat is heel simpel. In onze tent hangt een groot scherm met allerlei vakjes. Elk vakje bevat een letter van het alfabet én een uniek patroon aan lichtflitsen. Het enige dat je hoeft te doen is kijken naar de gewenste letter. Ondertussen meten wij wat er in je hersenen gebeurt.

Dat flikkeren zorgt voor een meetbare reactie in je brein?

Precies. We hebben een algoritme ontwikkeld dat de koppeling kan maken tussen iemands hersenactiviteit en een bepaald flitspatroon. Noise tagging, heet dat. Bij je allereerste letter duurt het maximaal dertig seconden voor die link wordt gelegd, maar al gauw is twee seconden genoeg om een letter te communiceren.

Weet Stephen Hawking al van deze techniek?

Ha, dat weet ik niet, maar dit is inderdaad bedoeld voor mensen zoals hij: ALS-patiënten. Zij willen heel graag blijven communiceren, maar hun lichaam werkt niet meer mee. Bij eerste testjes reageerden ze dan ook heel positief. Ze waren zelfs verbaasd over hoe soepel het werkt!

Is het niet frustrerend om per letter twee seconden te moeten wachten?

Nee! Ik zit misschien vol biases, maar geloof me, ik vind het ontzettend leuk om te doen. Puur en alleen door ergens naar te kijken, kun je communiceren. Dat is toch cool?

En wat als je een typfoutje maakt?

Die kun je corrigeren met een backspace optie. Maar in ons lab komen typfoutjes weinig voor. We zijn wel benieuwd of de diversiteit aan proefpersonen samen met de overdaad aan licht en lawaai op Lowlands een impact zal hebben op hoe snel en zuiver het allemaal werkt. In elk geval wordt het verhaal dat de vrijwilligers gaan schrijven dus de ultieme test voor deze technologie.

Waar zal dat verhaal over gaan?

Geen idee. Het verhaal wordt volledig bepaald door het Lowlands publiek. We gaan het verhaal publiceren op twitter, zowel in het Nederlands als in het Engels.

Lowlands Science is een samenwerkingsverband van Lowlands, campagnebureau BKB en New Scientist.

Mis niet langer het laatste wetenschapsnieuws en meld je nu gratis aan voor de nieuwsbrief van New Scientist.

Lees verder:

Plaats een reactie