Uitgaan met wetenschappelijk tintje

Voor een avond uit met een inhoud is het niet langer zoeken naar een speld in een hooiberg. De nieuwe website debatagenda.nl toont waar en wanneer interessante lezingen en debatten plaatsvinden. Nu nog alleen voor Amsterdam, maar vanaf maart ook voor Den Haag.

Dirkjan Tijs (links) en Sjoerd Esschendal (rechts) ontwikkelden een debatagenda. Bron: Joost Imhof
Dirkjan Tijs (links) en Sjoerd Esschendal (rechts) ontwikkelden debatagenda.nl. Foto: Joost Imhof

Benieuwd naar de draaitijden van Gooische Vrouwen 2? Geen probleem. Op zoek naar een lezing over terrorisme of het klimaat? Een stuk ingewikkelder. Deze frustratie zette Sjoerd Esschendal (27) en Dirkjan Tijs (26) aan tot het ontwikkelen van een website die de weetgierige medemens eindelijk het benodigde overzicht biedt.

Het idee voor een debatagenda komt voort uit de Amsterdamse studentenwereld. Tijs studeert binnenkort af in de sociale geografie aan de Universiteit van Amsterdam. Esschendal studeerde recentelijk al af aan dezelfde universiteit van Nederland en mag zich nu politicoloog noemen. ‘Tijdens de academische kwartiertjes op de universiteit hoorden we van medestudenten over allerlei ontzettend inspirerende bijeenkomsten. Dan weet je waar je gisteren of vorige week eigenlijk bij had moeten zijn’, zegt Esschendal. ‘Dit ongemak konden we niet langer verdragen.’

Tegenlicht

Het opzetten van een website bleek al snel een gouden greep. Esschendal en Tijs wisten in korte tijd een hoop partijen bij het initiatief te betrekken. ‘We wilden een aantal grote vissen strikken. Hiermee valt of staat een project als het onze. We zijn organisaties gaan benaderen als De Balie, De Rode Hoed en Spui25. Ze reageerden ontzettend enthousiast en wilden gelijk meedoen’, zegt Esschendal. ‘We zitten nu op een totaal van 65 participerende organisaties, van groot tot klein. Elke partij die evenementen organiseert met als doel het bevorderen van dialoog tussen mensen is welkom.’

Gemak gaat voorop. Met een enkele muisklik weet je waar en wanneer interessante evenementen zijn. Foto: Joost Imhof
Gemak staat voorop. Met een enkele muisklik weet je waar en wanneer interessante evenementen zijn. Foto: Joost Imhof

De debatagenda bevat een brede keur aan inhoudelijke evenementen. De naam ‘debatagenda’ is wat dat betreft enigszins misleidend. De agenda omvat niet alleen debatten, maar ook activiteiten in de vorm van lezingen, presentaties of politieke bijeenkomsten. ‘Het televisieprogramma Tegenlicht organiseert een aantal keer per maand meet ups in Pakhuis de Zwijger. Naar aanleiding van in het programma aangesneden onderwerpen komen daar professionals en geïnteresseerden bij elkaar. Zij gaan dan met elkaar in gesprek over een onderwerp zoals het aantrekkelijker maken van een gebied als Amsterdam Noord.’

Politieke junkies

Een persoonlijke favoriet van Esschendal is de maandelijkse liveshow Politieke Junkies in De Balie. ‘Hierin geeft een panel van journalisten commentaar op de zin en onzin van de teksten waar politici mee komen aanzetten. Ze ontdoen de politiek van alle spin.’ De agenda biedt ook ruimte voor kort, inhoudelijk vertier. ‘De lunchlezingen in Spui25 kan ik iedereen aanraden’, zegt Esschendal. ‘Met een broodje in de hand kun je een halfuurtje je geest laten prikkelen door een veelbelovende promovendus of hoogleraar die over zijn onderzoek praat.’

Tijs en Esschendal hopen dat hun initiatief bijdraagt aan maatschappelijke dialoog. Foto: Joost Imhof
Tijs en Esschendal hopen dat hun initiatief bijdraagt aan maatschappelijke dialoog. Foto: Joost Imhof

De kracht van de website zit hem in de eenvoud. Met een enkele muisklik kun je zien wat er gaande is op een bepaalde dag, rondom een thema of op een locatie. Via een link kun je vervolgens de website van het evenement bezoeken om, indien nodig, een kaartje te kopen. Sinds de lancering op 1 oktober 2014 zijn 550 evenementen aan de agenda toegevoegd. ‘Dat komt neer op veertig evenementen per week’, zegt Esschendal. ‘We hadden niet gedacht dat er wekelijks zo veel kennisevenementen in Amsterdam plaatsvinden.’

Eerst Amsterdam… daarna de wereld

Op dit moment bevat de debatagenda alleen evenementen in de hoofdstad. Maar binnenkort kunnen mensen uit andere steden met een dorst naar kennis zich laven aan het aanbod van de website. ‘Voor maart staat Den Haag op de rol. Evenementen in deze stad hebben een meer politieke inslag’, zegt Esschendal. ‘In de toekomst zullen we ook evenementen uit Utrecht toevoegen.’

Lees ook:

Over de auteur

Joris Janssen

Joris begon als stagiair bij de redactie van New Scientist en is sindsdien niet meer weggegaan. Hij studeerde aardwetenschappen en milieukunde. Joris schrijft artikelen en coördineert de boekenuitgaven van New Scientist. Hij is te vinden op Twitter en op Google+.



Plaats een reactie