IJsmummie Ötzi zat onder de tattoos

Nieuwe fototechniek onthult 61 tatoeages op het lichaam van Ötzi de ijsmummie.

Reconstructie van Ötzi, tentoongesteld in het Zuidtiroler Archeologiemuseum in Bolzano, Italië. Foto: Thilo Parg (creative commons, via Wikipedia)

Het lichaam van ijsmummie Ötzi was bezaaid met tatoeages. Onderzoekers van het Institute for Mummies and the Iceman in Bolzano, Italië hebben met een innovatieve fototechniek alle 61 markeringen op de huid van de mummie in kaart gebracht. De onderzoekers ontwikkelden een systeem bestaande uit een aangepaste Nikon-camera, een set optische filters, een kalibratiemethode en geraffineerde software.

Ötzi leefde ongeveer 5300 jaar geleden. Hij stierf op 45-jarige leeftijd, waarna zijn lichaam een voorlopig laatste rustplaats vond in het hart van een Tiroler gletsjer. Door deze natuurlijke vorm van mummificatie bleef zijn lichaam goed bewaard. In 1991 werd hij gevonden door een Duits echtpaar.

Op de huid van Ötzi prijken markante markeringen die het gevolg zijn van met houtskool opgevulde wonden. Zijn donkere huidskleur zorgt ervoor dat eerdere onderzoeken niet alle tatoeages in diepere huidlagen konden opsporen. Met de nieuwe techniek is dit nu toch gelukt. De onderzoekers namen foto’s uit verschillende hoeken en vingen het hele spectrum aan golflengten op tussen infrarood en ultraviolet.

Tatoeages op het lichaam van Ötzi. Klik voor grotere versie.
Tatoeages op het lichaam van Ötzi. Klik voor grotere versie.

Een van de 61 gevonden tatoeages was nog onbekend. De nieuwe vondst werpt vragen op over de functie van de markeringen. Eerder werden ze voornamelijk gezien als bijproduct van medische ingrepen vanwege hun ligging op plekken waar Ötzi kampte met fysiek ongemak. De nieuwe tatoeage is echter gevonden op Ötzi’s torso. Dit kan wijzen op een symbolische of religieuze functie.

Lees ook:

Over de auteur

Joris Janssen

Joris begon als stagiair bij de redactie van New Scientist en is sindsdien niet meer weggegaan. Hij studeerde aardwetenschappen en milieukunde. Joris schrijft artikelen en coördineert de boekenuitgaven van New Scientist. Hij is te vinden op Twitter en op Google+.



Plaats een reactie