Brein spoelt schoon tijdens slaap

Amerikaanse onderzoekers hebben ontdekt dat het ‘afvoersysteem’ van het brein, dat schadelijk materiaal wegspoelt, voornamelijk tijdens de slaap actief is. Het breinafval spoelt dan gemakkelijk weg omdat de breincellen wat inkrimpen.

Bron: Wikimedia Commons
Het brein ruimt ’s nachts de boel op, zo ontdekten neurologen. Bron: Wikimedia Commons

Tijdens de slaap ondergaat het brein een schoonmaakbeurt, zo meldden neurologen in Science. Overdag, wanneer een brein actief is, hopen giftige eiwitten zich op tussen de hersencellen. Het onderzoeksteam ontdekte onlangs dat deze afvalstoffen verdwijnen wanneer ze wegspoelen met het hersenvocht dat door het hersenweefsel vloeit. De afvalstoffen komen vervolgens terecht  in de bloedsomloop, waarna de lever ze verwerkt.

Uit nieuw onderzoek met muizen blijkt nu dat dit afvoersysteem tot wel tien keer actiever is in een slapend brein dan in een wakker stel hersenen. Toch verbruikt het brein ’s nachts ongeveer evenveel energie als overdag. ‘Het brein heeft maar een bepaalde hoeveelheid energie tot zijn beschikking. Het lijkt erop dat het daarom moet kiezen – alert en wakker zijn, of slapend opruimen’, zegt onderzoeksleider Maiken Nedergaard in een persverklaring.

De neurologen ontdekten ook dat de hersencellen tijdens de slaap tot wel zestig procent inkrimpen. Zodoende ontstaat meer ruimte tussen de hersencellen, waardoor het breinvocht gemakkelijker door het weefsel spoelt.

Met de vondst hopen de onderzoekers hersenziekten als alzheimer beter te begrijpen. Ophopend breinafval, zoals het giftige eiwit amyloid-beta, lijkt de oorzaak van deze neurologische ziekte.

1 Reactie

  • Nico Wortèl

    | Beantwoorden

    Ik vind het handig om onderscheid te maken tussen brein en hersenen. Hersenen zijn van vlees gemaakt. Het brein wil zeggen de structuur.
    Breinvocht moet dan zijn: hersenvocht.

Plaats een reactie