Nieuwe zwaartekrachtsgolf kan raadsels van de ruimtetijd ophelderen

We staan wellicht aan de vooravond van een nieuw tijdperk in de natuur- en sterrenkunde. Als astronomen inderdaad een zwaartekrachtsgolf hebben gemeten afkomstig van twee neutronensterren, kunnen ze vanaf nu één verschijnsel op twee volstrekt verschillende manieren bestuderen. Dat opent een nieuw venster op de ruimtetijd, het flexibele geraamte van het heelal. Lees verder »

De man naar wie het higgsdeeltje had moeten worden vernoemd

Precies vijf jaar geleden onthulden CERN-fysici de baanbrekende ontdekking van het BEH-deeltje. Inderdaad, het BEH-deeltje, want zo zouden we het ‘higgsdeeltje’ of ‘higgsboson’ eigenlijk moeten noemen. New Scientist-redacteur Yannick Fritschy toog met cameraploeg naar Brussel voor een gesprek met François Englert (84), de Belg die Peter Higgs te snel af was, maar toch aan het kortste eind trok. Lees verder »

De zon heeft mogelijk een tweelingbroer – maar geen Nemesis

Ergens in de Melkweg zwerft de tweelingbroer van de zon. Dat concluderen twee Amerikaanse astrofysici op basis van nieuwe computersimulaties, waaruit blijkt dat alle sterren van lage massa in een dubbelstersysteem worden geboren. Als deze tweelingbroer inderdaad bestaat, dan is het niet de kwaadaardige ‘Nemesis’ waarover al jaren wordt gespeculeerd. Lees verder »