Selma de Mink1983
Astrofysica
Sterevolutie
Universiteit van Amsterdam

In het onderzoek van Selma de Mink vormen dubbelsterren het stralende middelpunt. Lang dachten astronomen dat deze koppels van sterren zeldzaam zijn in het universum. Met geavanceerde computersimulaties doorbrak De Mink dat misverstand. Ze toonde aan dat de overgrote meerderheid van zware sterren ergens in zijn leven een kompaan heeft. Ergens in zijn leven, want De Mink liet ook zien dat twee zware sterren verrassend vaak samensmelten tot één extra zware ster.

Dubbelsterren zijn niet alleen veelvoorkomend, maar ook veelverklarend. De simulaties van De Mink laten bijvoorbeeld zien hoe twee zware zwarte gaten kunnen samensmelten, een situatie die we kennen van de dit jaar ontdekte zwaartekrachtsgolven. Wellicht vormen zware dubbelsterren zelfs de sleutel bij het oplossen van het allergrootste mysterie: hoe zijn de elementen ontstaan waaruit ons leven bestaat?

Ga naar de stempagina