Creatief met kweekvlees

Het is augustus 2013 en in Londen presenteert Mark Post van de Universiteit Maastricht ten overstaan van de verzamelde wereldpers de eerste ‘kweekvleesburger’. Deze hamburger is gemaakt van vlees dat wetenschappers in het lab hebben gemaakt. Het is de eerste burger die nergens in zijn ontstaansgeschiedenis ook maar in de buurt van een echte koe is geweest. Lees verder »

Beweging houdt hersenen jong

Rust roest, ook als het gaat om je hersenen. Je moet bewegen, zegt hoogleraar klinische neuropsychologie Erik Scherder, dan houd je je brein extra lang goed. In Laat je hersenen niet zitten vertelt hij waarom. Lees verder »

Analogie: Analoog denken

‘Een vriend vertelde me laatst dat hij een hechte band met zijn moeder heeft. Dat klonk een beetje raar. Een beeld schoot door mijn hoofd van moeder en zoon die samen met trots een enorme rubberen band in de lucht houden.’ Dat soort letterlijke interpretaties zouden continu door ons hoofd schieten als we woorden interpreteren en verwerken als een computer. Gelukkig werkt het menselijk brein niet met enen en nullen, maar denken we zelf na. Lees verder »

Hap, Slik, Weg: Lichte kost

Wie gelooft in het cliché ‘een beeld zegt meer dan duizend woorden’ heeft nog nooit een boek van Mary Roach gelezen. In Hap, Slik, Weg neemt de bekende wetenschapspublicist de lezer mee op een tour langs ons spijsverteringskanaal. Daarbij slaagt zij erin elk hoofdstuk te vullen met spitsvondige, beeldende zinnen die meer zeggen dan de meeste plaatjes. Lees verder »

De psychopaat in mij: Psychopatenbrein

‘Ben ik een psychopaat?’ vraagt neurowetenschapper James Fallon zich af. In De psychopaat in mij vertelt hij zijn levensverhaal en geeft hij stoomcursussen neurowetenschap en genetica. Ben je eerst nog overtuigd van Fallons gezonde verstand, naarmate het boek vordert, brokkelt zijn betrouwbare imago af.
Lees verder »

De beestjes in ons: Kleine belangrijke beestjes

We ontwikkelden een heel arsenaal aan middelen in de strijd tegen bacteriën. Door die strijd behoren veel ziekten tot het verleden, maar er borrelen nu ook vervelende neveneffecten op. Microbioloog Martin Blaser doet al dertig jaar onderzoek naar bacteriën en waarschuwt in zijn boek De beestjes in ons voor de gevolgen van onze acties.
Lees verder »

Wildpark Rotterdam: De stad als natuurgebied

We zien het misschien niet meteen, maar in de stad zijn we nog steeds omringd door natuur. De natuur laat zich niet wegjagen uit de wereld van de mens, ook al staat die wereld vol met dorpen, steden en snelwegen. De natuur heeft zich aangepast aan de nieuwe omstandigheden.
Lees verder »