Het heelal van Jacobus Kapteyn

De Nederlandse astronomie kende aan het eind van de negentiende eeuw een periode van grote bloei. Een van de grondleggers van die bloei was Jacobus Kapteyn. De inrichting van de hemel vertelt het verhaal van een wonderkind dat opgroeide in een streng christelijk milieu en als eerste een model maakte voor de sterverdeling in het heelal. Lees verder »

De koekoek, het ei, maar vooral het koekoeksei

Hebban olla vogala nestas… Vogels zijn vanaf het absolute begin verbonden met de Nederlandse taal. Met De koekoek en Het vogelei verschenen dit jaar vertalingen van twee ware must reads voor de vogelliefhebber. Het koekoeksboek is bovendien door de spannende opbouw niet alleen voor kenners, maar ook voor ornithologische uilskuikens fascinerend leesvoer. Lees verder »

Zwaartekrachtsgolven voor beginners

Waar was je op 4 juli 2012? Die vraag wordt op de redactie af en toe gesteld – bijvoorbeeld aan nieuwe stagiaires – verwijzend naar het de bekendmaking van het bestaan van het higgsdeeltje. Voor een redacteur van New Scientist is 4 juli een iconische dag. En datzelfde geldt voor 11 februari 2016. Lees verder »

Relaties en verhoudingen

Meestal is het prachtig, maar het gaat niet vanzelf – liefde. Roos Vonk beschrijft in Liefde, lust en ellende, alle fases van dit o zo bekende onderwerp. Van het prille begin waarin alles goed gaat tot ruzie en liefdesverdriet. Lees verder »

Slim schrijven

Hoe komt het toch dat de meest intelligente, erudiete mensen – wetenschappers niet uitgezonderd – soms de meest onbegrijpelijke teksten produceren? Dat is de vloek van kennis, meent taalkundige en psycholoog Steven Pinker. In Gevoel voor stijl legt hij uit hoe deze…  Lees verder »

Moderne schandpaal

Het is de ergste nachtmerrie van iedereen die zich in het publieke leven begeeft – dat je betrapt wordt. Waarop maakt niet eens zo veel uit, maar vernedering is doodeng.
Lees verder »

Planeetlandschappen komen dichtbij

De planeten in ons zonnestelsel zijn minder ver weg dan je denkt. Dat is de boodschap van onderzoeker Sebastiaan de Vet in Praktisch planeetonderzoek voor de zaterdagochtend. Veel van de landschappen op Mars of Mercurius vind je in iets andere varianten immers ook gewoon op aarde. Lees verder »