Eureka: de principes van Huygens

Toen Christiaan Huygens de breking van licht in IJslands kristal beschreef, begon hij met de Griekse term heurèka, ‘ik heb het gevonden’, alsof het idee plotseling in hem was opgekomen. Uit zijn manuscript blijkt echter dat Huygens eerder al een schetsje had gemaakt van zijn theorie, die hij met nieuwe meetgegevens omzette in een uiterst nauwkeurige tekening. Pas daarna schreef hij over zijn eurekamomentje. Lees verder »

Breintje

Jelle en Ionica moeten een spreekbeurt houden over de hersenen. In plaats van een tripje naar de bibliotheek vragen ze gewoon per e-mail neurowetenschapper Dick Swaab om hulp. Na enige tijd ontstaat een vriendschappelijke uitwisseling van vragen en antwoorden tussen Swaab en de kinderen. Lees verder »

Verslaafd aan lekker

Wie is verantwoordelijk voor de obesitasepidemie? Zijn het de voedselfabrikanten of is het gewoon eigen schuld dikke bult voor de consument? Journalist Michael Moss laat zien hoe geslepen de voedingsindustrie te werk gaat om ons te veel te laten eten. Lees verder »

Meteorietenalfabet

In februari van dit jaar waren meteorieten opeens wereldwijd onderwerp van gesprek. Vlak voordat planetoïde DA14 de aarde rakelings zou passeren, stortte een andere ruimtesteen volkomen onverwacht in het zuiden van Rusland neer. Meteen laaiden de discussies op over…  Lees verder »

Dom en dik

Ben je meteen een ouwe zeurpiet als je vindt dat digitale media ons verstand kapotmaken? Dat niet, maar je moet wel met goede argumenten komen, blijkt uit Digitale dementie. Lees verder »

Vechten met linialen

Winston Churchill was een van de weinige oorlogsleiders die vertrouwde op de wetenschap. Misschien was zijn vertrouwen zelfs iets te groot, blijkt uit een nieuwe biografie over de Britse premier in oorlogstijd. Lees verder »

Uitgevogeld

Ooit gehoord van de palila, de chocóvireo of de kakapo? Vast niet. De kans is groot dat we de vogels zelf ook nooit in levende lijve zullen horen of zien. Samen met 587 andere vogelsoorten zijn ze namelijk opgenomen…  Lees verder »

De toekomst van robots

In de robotica vervaagt langzaam maar zeker het onderscheid tussen sciencefiction en de werkelijkheid. Auteur Illah Reza Nourbakhsh legt in het toegankelijke Robot Futures het schemergebied tussen beiden bloot en toont mogelijke robotische toekomst-scenario’s.  Lees verder »

Liefdesverhalen

Liefde is als schuifelen door het volle atelier van een glasblazer, in de hoop dat je niets breekt en zo pijnlijk in je ziel snijdt. Liefde is elkaars mening respecteren en niet onnodig de strijd aangaan. Maar liefde is ook rommelen met je serotonine-,cortisol-, testosteron- en oxytocinegehalten. Lees verder »

Apenwaarden

De mens is echt niet de enige diersoort met een gevoel voor normen en waarden. Moraal heeft een biologische oorsprong en is net zo goed terug te vinden in onze naaste verwanten, betoogt primatoloog Frans de Waal.
Lees verder »