Waarom krijgt een specht geen koppijn?

Ook al moeten we het in de Nederlandse natuur stellen zonder spectaculaire condors of bonte toekans, vogels blijven fascineren. Zelfs de toch ietwat saaie mussen, merels of aalscholvers zijn boeiende beesten, en weten mensen van jong tot oud te intrigeren. Hoe hard kunnen ze vliegen? Waar zitten hun oren? Kunnen ze kleuren zien? Hoeveel vogels zijn er eigenlijk? Lees verder »

De wijsheid van honden

Honden begrijpen al snel wat we bedoelen als we ergens naar wijzen. Zo slim zijn zelfs chimpansees niet. Alleen al daarom zijn honden uitzonderlijk intelligente dieren, blijkt in De wijsheid van honden. Lees verder »

Uitgekookt!; bètakoken

De maillardreactie zal niet iedereen bekend in de oren klinken. Toch zien de meesten van ons het dagelijks plaatsvinden. Het is de officiële naam van de chemische reactie tussen aminozuren en suikers waardoor bijvoorbeeld ons biefstukje een bruine kleur krijgt. De Franse arts Louis Camille Maillard deed als eerste verslag van dat verschijnsel in 1912, toen hij onderzoek deed naar nieraandoeningen. Lees verder »

Reizen tussen de lijnen

Hij is de man die gelijktijdig met, en onafhankelijk van Charles Darwin het principe van natuurlijke selectie ontdekte: de Britse bioloog Alfred Russel Wallace. Honderd jaar geleden overleed hij. Schrijver Alexander Reeuwijk greep die gelegenheid aan om een van Wallace’s reizen over te doen. Lees verder »

De club van ik

Wil je weten hoe een mens zich gedraagt, kijk dan naar de prehistorische savanne, betoogt de Antwerpse gedragsbioloog Mark Nelissen in De club van ik. Sociaal of juist egoïstisch gedrag is volgens hem volledig te verklaren vanuit evolutionaire principes die daar zijn ontstaan. Als iemand bijvoorbeeld een donornier afstaat aan een zus, doet hij dat onbewust vanuit de kille berekening dat daarmee een groot deel van zijn genetisch materiaal in leven blijft. Lees verder »

Gevonden!

Hoewel de titel anders doet vermoeden, gaat het nieuwe boek van de Vlaamse wetenschapsjournalist Steven Stroeykens grotendeels niet over het higgsdeeltje. In plaats daarvan is Gevonden! – Hoe het higgsdeeltje onze wereld veranderde vooral een fijn geschreven algemene inleiding op de deeltjesfysica. Lees verder »

The secret museum

Het moet ooit een droombaan zijn geweest voor liefhebbers van roddel en achterklap: telefonist bij Buckingham Palace. Tot in de jaren zestig gebruikte het Britse koninklijk huis een enorme houten telefooncentrale, bezaaid met wijzers en knopjes, die werd bediend door twee telefonisten. De telefooncentrale is gebouwd in 1930. Op een bepaald moment zijn er allerlei aanpassingen aan gedaan – hoogstwaarschijnlijk om te voorkomen dat de telefonisten nog langer konden meeluisteren. Lees verder »

Ziek van gezondheid

We streven allemaal naar gezondheid, maar zijn juist daardoor nooit helemaal gezond. Die alarmerende boodschap van ethicus Ignaas Devisch maakt het geplande uurtje fitness ineens heel wat minder aantrekkelijk. Lees verder »

Schaars goed: Schaarste

Overdaad schaadt, maar schaarste doet dat ook. Het boek Schaarste laat zien dat de gevolgen van tekorten veel verstrekkender zijn dan je zou verwachten. Schaarste verandert zelfs onze manier van denken. Lees verder »

Gouwe ouwe: Niet van gisteren

Drie decennia nadat de eerste pc op de markt verscheen, heeft de computertechniek een enorme vlucht genomen. Toch zijn computers niet iets van de laatste jaren. De eerste analoge computer, voor zover bekend, dateert al uit de eerste eeuw voor Christus. Lees verder »