De verschrikkelijke wetenschap

De bewijzen voor het bestaan van Bigfoot, de verschrikkelijke sneeuwman of het monster van Loch Ness rammelen aan alle kanten. Abominable Science maakt er gehakt van, en achterhaalt waarom sommige mensen er toch hardnekkig in blijven geloven. Lees verder »

Giraffe Reflections

De Oude Egyptenaren wisten letterlijk niet wat ze zagen toen koning Ptolemaeus II een giraf liet meelopen in een optocht. In de huidige tijd blijft het dier fascineren, en blijkt het uiterst fotogeniek. Lees verder »

Alles wordt anders

‘Mensen zullen nooit kunnen vliegen, want dat kunnen alleen engelen.’ Het was 1903 toen de Amerikaanse bisschop Milton Wright die woorden sprak. Hij kon niet vermoeden dat zijn zoons Wilbur en Orville nog datzelfde jaar twaalf seconden in de lucht zouden zweven met een gemotoriseerd voertuig ­– en al helemaal niet dat een eeuw later wereldwijd vele duizenden vliegtuigen per dag zouden opstijgen. Lees verder »

Kleurboek: The Secret Language of Color

De ware oranjefreaks zijn niet Nederlandse voetbalsupporters of fans van het koningshuis, maar guppy’s. De visjes kunnen veel meer gradaties van oranje onderscheiden dan wij, schrijven de Amerikaanse auteurs Arielle en Joann Eckstut in The Secret Language of Color. Lees verder »

Stephen Hawking – My Brief History

De beroemde kosmoloog Stephen Hawking (71) is de enige levende wetenschapper die net zo’n wereldwijde bekendheid geniet als Albert Einstein. Alleen al die voorkennis zorgt ervoor dat de hoogte- en dieptepunten in Hawkings autobiografie My Brief History boeien. Al zijn de anekdotes over zijn ouders, zijn voorliefde voor treintjes en de ingewikkelde spellen die hij verzon, op zichzelf niet eens zo interessant. Lees verder »

Nederland in ideeën

Ideeën zijn de belangrijkste wetenschappelijke grondstof ter wereld. Het boek Nederland in ideeën biedt een podium voor 101 vooraanstaande denkers, wetenschappers en schrijvers die de belangrijkste ideeën uiteenzetten. Lees verder »

Ons muzikale brein – wat muziek met ons doet

Bij Sardijnse a cappelazang hoor je af en toe iets vreemds. Wanneer de vier mannenstemmen perfect in harmonie zijn, lijkt vanuit het niets een vijfde, vrouwelijke stem mee te zingen. Volgens de Sardijnen is dat de stem van de maagd Maria, die afdaalt naar de aarde. In werkelijkheid is de vijfde stem een product van de hersensen, schrijft neuropsycholoog Daniel Levitin in Ons muzikale brein. Net als bij optische illusies corrigeert het brein zelf verwarrende of missende audio-informatie, wat soms vreemde effecten zoals bij de Sardijnenzang oplevert.
Lees verder »