Hele kleine oerknal

De oerknal is hot. Dat blijkt wel uit de media-aandacht die afgelopen voorjaar ontstond toen een van de belangrijkste pijlers onder de oerknaltheorie werd bevestigd met de telescoop BICEP2. Lees verder »

Het grote genot van poepen

‘Een boek schrijven is net als een drol draaien’, vertrouwde Midas Dekkers mij eens toe tijdens een interview. ‘Als ’ie eenmaal af is, moet je er niet meer aankomen.’ Dekkers bedoelde dat hij na de publicatie van een boek geen updates schrijft. Lees verder »

Welterusten! Over slaap en slaapstoornissen

Sommige mensen hebben genoeg aan vijf uur slaap, zoals Thomas Edison, die de gloeilamp ontwikkelde om minder tijd in zijn bed te hoeven doorbrengen. Slechts 1,5 procent van de bevolking slaapt meer dan tien uur per nacht, net als Albert Einstein. Hoeveel uren je ook in Morpheus’ armen doorbrengt, het staat vast dat we slaap nodig hebben om te kunnen functioneren. Lees verder »

Codex Seraphinianus

Hoewel New Scientist bij voorkeur zinnige, heldere en leesbare boeken bespreekt, maken we voor Codex Seraphinianus graag een uitzondering. Het is een onzinnig boek over niets, geschreven in een absurde niet-bestaande taal en aangekleed met absurde illustraties die uiteindelijk niets uitbeelden. Lees verder »

De pracht van priemgetallen

Het valt niet mee om getaltheorieën op een onderhoudende manier uit de doeken te doen. Toch is het twee Belgische auteurs gelukt de wereld van de priemgetallen voor een groot publiek toegankelijk te maken. Lees verder »

De vis die aan land kroop

Biologen weten best wel dat de mens niet het hoogtepunt van de evolutie vormt, zelfs niet als je alleen naar de gewervelden kijkt. Toch sluiten evolutieboeken daar wel steevast mee af. Wat is dan wel de fraaiste gewervelde die de evolutie heeft voortgebracht? Lees verder »

Het Spinoza-effect

Laat je niet wegjagen door de flaptekst van Het Spinoza-effect, het nieuwe boek van de Nederlandse rechtspsycholoog Eric Rassin. Het enigszins clichématige geneuzel over goedgelovigheid, bedrog en zelfbescherming onttrekken namelijk alle sterke kanten van het boek volledig aan het zicht. Je verwacht vage zelfhulptips of pseudowetenschap, maar Het Spinoza-effect barst juist van de harde cijfers, onderzoeken en relevante kritische kanttekeningen. Lees verder »

Missie natuur

Hoewel tanks en wapengekletter de natuur verstoren, is de natuurlijke variatie op en rond militaire oefenterreinen opvallend groot. Hoe krijgt het leger dat voor elkaar? Lees verder »