Opwarmende aarde en toch meer sneeuw

De afgelopen dagen lag het leven aan oostkust van de Verenigde Staten stil. Een van de zwaarste sneeuwstormen ooit raasde over het gebied heen. Duizenden mensen zaten zonder elektriciteit, openbaar vervoer lag plat en winkels bleven gesloten. De hevigheid van deze sneeuwstorm kan het gevolg zijn van klimaatverandering. Maar als de aarde opwarmt, waarom valt er dan meer sneeuw?

Een hevige sneeuwstorm legde het leven aan de oostkust van de Verenigde staten dagenlang plat. Foto: Anthony Quintano
Een hevige sneeuwstorm legde het leven aan de oostkust van de Verenigde Staten dagenlang plat.
Foto: Anthony Quintano

Warme atmosfeer

Het klinkt tegenstrijdig dat een opwarmende aarde zorgt voor meer sneeuw. Toch zal de komende jaren meer sneeuw vallen op veel plaatsen. Voor het ontstaan van sneeuw is vochtige lucht nodig. Een warme atmosfeer houdt meer vocht vast. Op die manier kan warmte de kans op sneeuw vergroten.

Te koud

Natuurlijk moet het ook koud zijn voor sneeuw, maar te koud bestaat ook. Wanneer de temperatuur lager is dan een paar graden onder het vriespunt, wordt de kans op hevige sneeuwval weer kleiner. Erg koude lucht is namelijk droger. Bovendien is het minder waarschijnlijk dat deze lucht opstijgt en wolken vormt.

Winterstormen

Zware sneeuwval komt in de Verenigde Staten vooral voor tijdens de zogenoemde nor’easter-winterstormen. Deze stormen teisteren de oostkust en zijn het resultaat van koude lucht uit Canada die samenkomt met de warme en vochtige lucht van de Atlantische Oceaan.

Voorspelling

AANBIEDING Young Scientist Vakantieboek. Winterse weetjes & ijskoude puzzels van € 12,50 voor € 6,25 Bestel in onze webshop

Op dit moment is de Atlantische Oceaan abnormaal warm. Dit is gedeeltelijk een gevolg van de opwarmende aarde. Deze warme oceaan betekent dat de lucht erboven ook warmer is en meer vocht bevat dan gewoonlijk. Onder andere deze factor zorgde voor de hevigheid van de afgelopen sneeuwstorm.

Een warmere aarde kan zorgen dat het aantal sneeuwdagen afneemt, maar ook dat de sneeuwval extra hevig is op die momenten. De voorspelling is dat nor’easter-stormen de komende jaren heviger zullen worden als de aarde meer en meer blijft opwarmen.

Altijd op de hoogte blijven van het laatste wetenschapsnieuws? Meld je nu aan voor de New Scientist nieuwsbrief.

Lees ook:

Over de auteur

Michael Le Page

Michael Le Page is redacteur voor de Engelse editie van New Scientist en schrijft over alles van klimaatverandering tot genbewerking.



Plaats een reactie