Lithium tegen Alzheimer

Lithium helpt mogelijk tegen de ziekte van Alzheimer.

“We hebben lithium onderschat” zegt De-Maw Chuang van het gezondheidsinstituut van Maryland. Zijn onderzoeksgroep ontdekte dat lithium, een probaat middel tegen depressies, bij Alzheimer afsterving van hersencellen tegengaat.

Onderzoekers voegden lithium toe aan hersenstamcellen van ratten. Na vijf dagen waren er 30% meer cellen ontstaan. Chuang groep ontdekte dat lithium cellen wapent tegen glutamaat. Glutamaat is in kleine hoeveelheden een nuttige, onschadelijke signaalstof in de hersenen. In hogere doses, zoals voorkomt bij een herseninfarct, kan de stof echter cellen doden.

Hoe lithium hersencellen sneller laat delen weten de onderzoekers niet. Chuang denkt dat lithium de productie van groei-eiwitten stimuleert. Eerder was al bekend dat lithium kan helpen bij hersenaandoeningen. Artsen schrijven lithium voor bij manische depressies. Bij depressieve patiënten zorgt lithium ervoor dat gekrompen hersencellen weer hun normale formaat terugkrijgen.

Het zal nog wel even duren voordat artsen lithium bij Alzheimerpatiënten gaan voorschrijven. Lithium heeft nogal wat bijwerkingen, zoals misselijkheid en trillende handen. In Australië is nu wel een experiment aan de gang met tieners die aanleg hebben voor schizofrenie, een ziekte waarbij glutamaat een rol speelt.

Mariëtte Bliekendaal

Over de auteur

Redactie NS



Plaats een reactie