Laat Google je rijden

De gouverneur van Californië, Jerry Brown, heeft een wet ondertekend die binnen enkele jaren autonome voertuigen op de openbare weg toestaat. Over vijf jaar kunnen zelfs blinden, kinderen en dronken mensen veilig met de auto de weg op, meent mede-Google-oprichter Sergey Brin.

Google werkt al enkele jaren aan autonome voertuigen. In een testprogramma hebben dergelijke voertuigen een half miljoen kilometer afgelegd. Het bedrijf wil dergelijke automatische voertuigen zo spoedig mogelijk beschikbaar stellen aan werknemers. Binnen vijf jaar, voorspelde Brin op het Google-hoofdkwartier, moeten die auto’s voor iedereen beschikbaar zijn. Dankzij de slimme auto’s kunnen zelfs die mensen aan het verkeer deelnemen, die nu voor het vervoer afhankelijk zijn van anderen of het openbaar vervoer. Een rijbewijs lijkt overbodig.

google autonoom voertuigDe op het hoofdkantoor van Google ondertekende wet maakt het mogelijk om vanaf 2015 in Californië met autonome voertuigen de weg op te gaan. De auto’s moeten uiteraard wel aan de officiële eisen voor veiligheid voldoen. Brin gelooft in de veiligheid en de efficiëntie van de autonome voertuigen. Die gebruiken de weg slimmer, en ze moeten het aantal verkeersongelukken drastisch verminderen. Ook kunnen ze handiger in een parkeervak manoeuvreren dan menig ervaren autobestuurder.

Hoeveel dergelijke auto’s moeten kosten, is nog een grote vraag. De eerste prototypen bevatten voor meer dan 100.000 dollar aan instrumenten, waaronder een lidar-systeem dat met lasers de omgeving verkent. De kosten van dergelijke systemen zullen naar verwachting snel dalen.

Over de auteur

Erick Vermeulen

Verbindingsproblemen, van de chemie tot internet en taalverwarring. Erick Vermeulen is sinds 1990 redacteur bij Natuurwetenschap & Techniek (tot 2004 Natuur & Techniek geheten). Hij studeerde scheikunde.



Plaats een reactie