Je hond weet dat je lacht

Honden begrijpen niet alleen onze taal, zoals uit een eerdere studie bleek, ze kunnen ook nog eens de gemoedstoestand van ons gezicht aflezen.

Foto: Anjuli Barber, Messerli Research Institute
Ook aan een half gezicht kunnen honden emoties aflezen. Foto: Anjuli Barber, Messerli Research Institute

Corsin Muller en collega’s van de universiteit van Wenen toonden aan dat honden onderscheid kunnen maken tussen boos en blij kijkende mensen. Voor zover bekend is dit de eerste studie die aantoont dat een dier in staat is emoties bij een andere soort te onderscheiden.

Associaties

De onderzoekers lieten honden vijftien paar foto’s zien van blije en boze gezichten. De honden die beloond werden als ze het lachende gezicht aanraakten leerden sneller dan honden die beloond werden als ze het boze gezicht aanraakten. De honden onderscheidden niet alleen de twee emoties, ze pasten het geleerde ook toe op nieuwe gezichten. Vermoedelijk associëren de viervoeters een lachend gezicht met een positieve betekenis en een boos gezicht met een negatieve betekenis.

Boven kansniveau

De onderzoekers boden de foto’s op verschillende manieren aan. Zo lieten ze afwisselend de bovenste of onderste helft van een menselijk gezicht zien. Op deze manier konden ze uitsluiten dat de viervoeters “losse” informatie uit de plaatjes gebruikten zonder dat er een link met emoties gelegd hoeft te worden zoals ontblote tanden bij een lachend persoon. In alle gevallen  presteerden de honden boven kansniveau.

De onderzoekers denken dat honden nadat ze zo innig zijn gaan samenleven met mensen zich een beeld van menselijke gezichtsuitdrukkingen zijn gaan vormen. Het feit dat de dieren boze gezichten moeilijker aanleerden wijst er namelijk op dat ze een afkeer hebben van de emotie door eerdere leerervaringen.

Lees ook:

Over de auteur

Sarah Prins

Sarah Prins is neuropsycholoog en freelance wetenschapsjournalist. Ze schrijft met name over brein & psyche, gezondheid, maatschappij en het opgroeiende kind.



Plaats een reactie