Voeding speelt een belangrijke rol bij de gezondheid van de genen. Dat levert bescherming tegen ziekten zoals kanker.

&#822Het is tijd dat we achterhalen welke hoeveelheden voedingsstoffen benodigd zijn voor gezonde genen en bescherming tegen degeneratieve ziekten”, vertelt dr Michael Fenech, onderzoeker bij de Australische organisatie CSIRO. Hij is een van de sprekers bij de conferentie Beyond the Human Genome in Melbourne.

&#822We kunnen de omvang van genetische schade terugbrengen door optimale hoeveelheden vitaminen en mineralen in ons voedsel”, vervolgt Fenech. De Australische onderzoeksorganisatie gaat bijvoorbeeld na wat de optimale hoeveelheden foliumzuur en vitamine B12 zijn. Uit epidemiologisch onderzoek zou blijken dat het risico op borstkanker kan afnemen als vrouwen voldoende foliumzuur innemen. Het omgekeerde kan ook mogelijk zijn. Volgens Fenech treedt genetische schade veroorzaakt door een ongezond dieet in dezelfde mate op als genetische mutaties veroorzaakt door chemicaliën en straling.

Verrast stelt Fenech vast dat grote hoeveelheden mensen in ontwikkelde landen met hun dagelijkse maaltijden niet genoeg van de essentiële voedingsstoffen zoals foliumzuur en vitamine B12 slikken om de genen gezond te houden. Weliswaar bevelen officiële richtlijnen bepaalde hoeveelheden aan, maar die hoeveelheden zijn minder dan nodig voor de beste bescherming tegen ziekten.