Maartnummer

Een knoop siert de cover van het maartnummer, symbool voor de taak waarmee snaartheoretici zich hebben opgezadeld. Valt dit wiskundige monster nog wel te ontwarren? Verder deze maand enkele oude fenomenen, die opnieuw in de aandacht staan: zondvloed, dinosaurussen en…  Lees verder »

Het zoveelste misverstand rondom het Nieuwe Leren!

Elke week – op z’n minst – staat er in een gerenommeerd Nederlands dagblad of in een prestigieus tijdschrift een rampbericht over het onderwijs in ons land. In het koor van berichtgevers heeft Marcel Hulspas (NWT februari 2008) zijn solo gezongen. Jammer dat het zoveelste misverstand rondom het Nieuwe Leren nu ook NWT bereikt heeft.
Lees verder »

Euclides bewijzen per computer

Speciaal voor NWT maakte Russell O'Connor van de Radboud Universiteit Nijmegen een nieuw formeel bewijs van de oude stelling van Euclides dat er oneindig veel priemgetallen zijn (zie kader, het oudste bewijs). Dit bewijs heeft hij geverifieerd met…  Lees verder »

Kamervragen over statines

Het omslagartikel ‘Statines onder vuur’ uit Natuurwetenschap & Techniek van februari en het tv-programma Tros Radar, dat op 21 januari geheel gewijd was aan het nut van statines bij de preventieve behandeling van hart- en vaatziekten, heeft tot een stroom aan Kamervragen geleid. Lees verder »

De kwantummechanica verbiedt de oerknal

Als ik mijn vakgenoten omschrijf als fysici (ik ben ook wiskundige, maar wiskundigen hebben niet zo’n uitgesproken mening over het volgende), dan kan ik zeggen dat ik het met de grote meerderheid onder hen ronduit oneens ben over het…  Lees verder »

Mitochondrion niet ontstaan door symbiose

De afwijkende theorie waarop ik kan bogen gaat over het ontstaan van mitochondriën. De dominante theorie sinds de late jaren zestig is dat mitochondriën zijn ontstaan uit symbionten, dat wil zeggen twee in symbiose voorkomende levensvormen. De voorloper…  Lees verder »

Onzekere risico’s

In de economische wetenschap bestaat er een klassiek onderscheid tussen de begrippen 'onzekerheid' en 'risico'. Risico wordt daarbij gezien als iets dat met statistiek te berekenen is. Onzekerheid gaat in die definitie alleen over situaties waarin…  Lees verder »

Verkeerde bestrijding bloedvergiftiging

Bloedvergiftiging (sepsis) is een ernstige aandoening veroorzaakt door bacteriën die in de bloedbaan komen. Als gevolg van de infectie verwijden de bloedvaten, waardoor de bloeddruk daalt. Een gevolg daarvan is weer dat organen tekort zuurstof kunnen krijgen. Een kwart tot een derde van de patiënten overlijdt eraan, ook in een welvarend land als Nederland. Lees verder »

Zon en wind zijn ontoereikend

De wereld stevent lijnrecht af op een enorme energiecrisis. Terwijl de vraag toeneemt, raken de belangrijkste energiebronnen, olie, gas en kolen uitgeput. Velen denken dat daar de komende decennia wind- en zonne-energie voor in de plaats zullen komen. Ik…  Lees verder »

Onderhandelen met de computer

In de sociale wetenschappen is veel onderzoek gedaan naar onderhandelingsstrategieën. Die kennis wordt ook overgedragen naar de praktijk, voornamelijk door trainers. Professionele onderhandelaars volgen cursussen om zich in het onderhandelen te bekwamen. De computer kan echter een welkome aanvulling…  Lees verder »