‘Binnen vijf jaar landen mensen op Mars, wat ik niemand aanbeveel’

Fantasieën over buitenaards leven ontstonden al in de zeventiende eeuw. Pas met de komst van de ruimtevaart drie eeuwen later kwam de zoektocht ernaar op gang. Celbioloog Nanne Nanninga schreef in zijn boek Speurtocht naar buitenaards leven over die ontwikkelingen.

Speurtocht naar buitenaards leven
Speurtocht naar buitenaards leven. Biologische en chemische sporen in de kosmos Nanne Nanninga, € 42,50 Bestel in onze webshop

‘In de zeventiende eeuw beredeneerde Christiaan Huygens dat er naast de aarde misschien ook andere planeten zijn met perfecte omstandigheden om te leven. Zijn speculaties beschreef hij in zijn boek Kosmotheoros. Huygens theorie was revolutionair, maar praktisch onderzoeken kon pas in de twintigste eeuw met de komst van ruimtevaart.’

Hoe ging de zoektocht verder?
‘In 1965 vloog voor het eerst een ruimtesonde langs Mars die foto’s maakte. Daarop was een onherbergzaam landschap door kraterinslagen te zien. De conclusie was dat er wel leven kan zijn, maar dat dit niet zichtbaar is voor het blote oog. Een zoektocht naar water werd ingezet, want zonder water is er geen leven. Die waterzoektocht heeft tientallen jaren in beslag genomen, met succes. Inmiddels weten we dat er water is op Mars. De volgende stap is onderzoeken of iets in dat water op leven wijst.’

Waarom gaat de speurtocht naar leven vooral over Mars?
‘Bij de geboorte van Mars waren de omstandigheden vergelijkbaar met het ontstaan van de aarde. Misschien is er wel leven ontstaan dat later door verandering van klimaat in de kiem is gesmoord. Daarnaast zijn de manen van Jupiter en Saturnus ook kanshebbers voor buitenaards leven, want uit de korst van die manen spuit water als geisers naar buiten. Ze zijn alleen te ver weg om heen te reizen.’

En buiten het zonnestelsel?
‘Het dichtstbijzijnde planetenstelsel is meer dan vier lichtjaren van ons vandaan, bijna veertig biljoen kilometer. Het zal niet makkelijk zijn daar experimenten te doen, want de reisduur is langer dan een mensenleven. Daarvoor is een nieuwe soort ruimtevaart nodig, waarin mensen zich voortplanten. Na een aantal generaties komen die mensen ter plekke aan om nooit meer terug te keren. Dat ligt ver van onze werkelijkheid.’

Denkt u dat binnenkort sporen van leven gevonden worden?
‘Dat weet ik niet, maar ik denk dat we binnen tien jaar weten of Marswater elementen bevat die verband houden met leven. En ik denk dat binnen vijf jaar mensen op Mars landen, wat ik overigens niemand aanbeveel. In de eerste plaats moet je er veilig aankomen en dan moet je nog veilig terugkomen.’

Speurtocht naar buitenaards leven is het nieuwste deel van onze serie Wetenschappelijke Bibliotheek. Abonnees betalen geen € 42,50, maar slechts € 34,95 per deel.

Mis niet langer het laatste wetenschapsnieuws en meld je nu gratis aan voor de nieuwsbrief van New Scientist.

Lees verder:

Over de auteur

Didi de Vries

Didi de Vries is freelance wetenschapsjournalist. Voor New Scientist coördineert zij Young Scientist en organiseert ze het Gala van de Wetenschap. Haar interessegebied is breed en haar studieloopbaan ging dan ook van medische beeldvorming tot milieubeheer. Wanneer ze niet met wetenschap bezig is, tref je haar in de tuin of kookt ze erop los. Meer over Didi en artikelen van haar hand lees je op haar website.



3 Reacties

  • Jeroen Bruijns

    | Beantwoorden

    Waarom naar Mars? Ter meerdere ere en glorie van de mens? Ik denk dat blijvende ruimte vaart alleen succesvol kan zijn indien er een economisch gewin in zit. We kunnen ons dus beter richten op de explotatie van de maan. Vandaar komen we vanzelf in de rest van het heelal.

  • Prof. Baltasar

    | Beantwoorden

    Terug naar de maan zou inderdaad het meest voor de hand liggende zijn, Jeroen. En zo moeilijk kan het niet zijn want we deden het immers toch al in 1969? Maar, o nee, dat kan niet want NASA is de technologie kwijt geraakt?! Dus daarom wordt het publiek lekker gemaakt met Mars. Ken je het verschil tussen de NASA CGI en een echt beeld van Mars? Laat je niet foppen, ruimtevaart is nep! https://nl.pinterest.com/pin/392939136222897395/

Plaats een reactie