Mark Dingemanse zonder RadboudBetekent het Japanse woord kibikibi druk of juist sloom? Betekent foewafoewa houtig of pluizig? Veel mensen nemen aan dat woorden willekeurig zijn. De klank van het woord ‘tafel’ zegt bijvoorbeeld niets over de betekenis. Toch hebben veel talen een groot aantal woorden waarvan de klank wél iets verraadt over de betekenis, zoals bovenstaande Japanse woorden. Mark Dingemanse, verbonden aan het Max Planck Instituut voor Psycholinguïstiek in Nijmegen, ontdekte dat mensen een bepaalde intuïtie delen op het gebied van de betekenis van bepaalde klanken. Hij onderzoekt waarin talen op elkaar lijken en waarin ze van elkaar verschillen. Zo kwam hij erachter dat bepaalde technieken voor het oplossen van misverstanden in gesprekken overal ter wereld voorkomen en op precies dezelfde manier worden gebruikt. Dingemanse wil met zijn onderzoek bijdragen aan een beter begrip van taal en aan aangenamere interacties met (sprekende) apparaten.