Jeroen Leijten

Jeroen LeijtenGrofweg anderhalf miljoen Nederlanders en Belgen lijden aan gewrichtsslijtage. Pijnstillers, fysiotherapie en prothesen helpen de pijn te verdragen, maar kunnen niet voorkomen dat artrose in het lichaam zich uitbreidt. Jeroen Leijten werkt aan een alternatief: het kraakbeen vervangen of het genezen met gekweekt nieuw kraakbeen uit het laboratorium. Hij onderzoekt de groei van kraakbeen uit stamcellen om er uiteindelijk micro-kraakbeen van te maken dat versleten gewrichten kan repareren of zelfs genezen. Het moeilijke aan deze techniek is dat de weefselstructuur precies goed moet zijn. Een andere moeilijkheid is dat de zuurstofvoorziening naar de implantaten zich pas na enkele dagen ontwikkelt. Leijten zoekt hier oplossingen voor. Met zijn fundamentele onderzoek draagt hij bij aan de ontwikkeling van nieuwe celtherapie├źn voor een zeer pijnlijke aandoening waar wereldwijd miljoenen mensen mee kampen.