De redactie van New Scientist checkt de berichtgeving over wetenschap in de algemene media. Hoe uniek was die doorbraak daadwerkelijk en welke journalist houdt zich voldoende bij de feiten?

Nieuwe inzichten in de evolutie van veren

De vondst van een nieuw Archaeopteryx-fossiel geeft nieuwe inzichten in hoe en wanneer veren zijn ontstaan tijdens de evolutie van dino’s. Tevens helpt het fossiel de paleontologen om de primaire functies van veren te achterhalen. De website van het AD opende echter ten onrechte met ‘Oervogel kon waarschijnlijk wel vliegen’. Ook Nu.nl en Telegraaf.nl schreven een bericht met dezelfde toon.
Lees verder »

Gebruikten piramidebouwers daadwerkelijk nat zand?

‘Egyptenaren sleepten stenen voor piramides over nat zand’, zo meldden Nu.nl en vele andere media. Die conclusie zou voortkomen uit een onderzoek van Nederlandse natuurkundigen, verbonden aan de Universiteit van Amsterdam en de stichting Fundamenteel Onderzoek der Materie (FOM). Twee Belgische egyptologen hebben echter twijfels bij het onderzoek en noemen de conclusie van het Nederlandse onderzoek onwaarschijnlijk. Lees verder »

Wateraanwijzing voor levensvatbare organismen op Mars

Nasa’s Marsrover Opportunity toonde onlangs aan dat zo’n vier miljard jaar geleden water met een redelijk neutrale zuurgraad op de rode planeet te vinden was. Dat was voor het gratis dagblad Metro aanleiding om het volgende te berichten: ‘Het is definitief: op Mars stroomde ooit heerlijk helder water. Het was voor mensen drinkbaar en kon dienen als bron van leven.’ Lees verder »

Dunne mensen: heel gezond of gewoon een koukleum?

Hogere binnentemperaturen in huis hangen volgens NU.nl samen met een lagere hoeveelheid lichaamsvet. ‘Mensen die thuis graag de verwarming hoog draaien, hebben minder vaak overgewicht dan mensen die hun huis koel houden.’ Dat berichtte de nieuwswebsite onlangs naar aanleiding van een onderzoek dat werd uitgevoerd door gedragswetenschappers aan de universiteit van Stirling in Schotland. Je kunt je afvragen of de conclusie uit het onderzoek wel de juiste is: zorgt een warm huis wel voor dunnere mensen? Lees verder »

Scoren met oud alcoholnieuws

‘De tien grootste verslavingsinstellingen luiden de noodklok’, zo meldt het AD in een nieuwsbericht op zijn website. Volgens de instellingen drinken te veel vrouwen alcohol tijdens de zwangerschap. Echter in 2005 bracht de Gezondheidsraad al een rapport uit dat dat probleem aankaart. Het valt te bezien of het AD hier daadwerkelijk ‘nieuw’ nieuws te pakken heeft. Lees verder »

Sterven laaggeletterden jonger?

Wie taalproblemen heeft, loopt een fors risico om jonger te sterven dan degenen met een goede taalbeheersing. ‘De kans hierop is 50% hoger, blijkt uit recent onderzoek in opdracht van de Stichting Lezen & Schrijven’, zo meldde De Telegraaf onlangs. Maar de ochtendkrant blijkt haar huiswerk toch niet zo goed te hebben gedaan. Lees verder »

Levensbedreigend blikvoer

‘Miskraam door ingeblikt of opgewarmd eten’, kopte De Telegraaf op 14 oktober op hun website. Zwangere vrouwen en hun partners zouden ingeblikt eten, opwarmmaaltijden in plastic bakjes en kassabonnetjes moeten vermijden om een miskraam te voorkomen. De kans op een miskraam zou met maar liefst 80 procent stijgen, aldus De Telegraaf. De boosdoener is de stof bisfenol A (BPA) die in diverse producten wordt verwerkt. BPA kan namelijk het hormoonstelsel beïnvloeden, wat leidt tot een verhoogd risico op een miskraam. Lees verder »