7 bizarre radioactieve producten uit het begin van de vorige eeuw

Radioactiviteit en kernenergie hebben – ondanks allerlei nuttige toepassingen – tegenwoordig een nogal slecht imago. Dat was tot ongeveer halverwege vorige eeuw echter wel anders, blijkt uit deze bizarre producten.

Of het nu gaat om verder onschuldig kinderspeelgoed met een op zijn minst bijzondere insteek, of om angstaanjagende consumentenproducten die volwassenen ooit daadwerkelijk gebruikt hebben – het onderstaande overzicht laat zien dat radioactiviteit ooit veel populairder was dan tegenwoordig.

Bron: Wikimedia Commons
Bron: Wikimedia Commons

1. ‘Safe, harmless giant atomic bomb’

Met afstand het meest hilarische stukje speelgoed op deze lijst – vooral qua naam. Deze veilige, ongevaarlijke, GIGANTISCHE ATOOMBOM heeft zo’n fijne tegenspraak met zichzelf, dat het een plekje op deze lijst verdient. Jammer natuurlijk dat het speelgoed uiteindelijk gewoon bestond uit plastic raketjes die je af kunt schieten, zonder dat ze daadwerkelijk exploderen – maar misschien is dat voor de buren wel weer zo fijn.

Bron: Orau
Bron: Orau

2. Geigerteller voor kinderen

‘Veilig! Spannend! Leerzaam!’, schreeuwt het doosje voor dit bijzondere stuk speelgoed uit de jaren vijftig van de vorige eeuw, dat kinderen aanspoort om actief op zoek te gaan naar uranium. Vind je U-239, dan kun je volgens de doos zelfs 10.000 dollar binnen tikken. Toch niet verkeerd voor een middagje speelplezier.

Bron: Orau
Bron: Orau

3. Atomic fireball

Altijd een goed idee om in je mond te stoppen – een nucleaire vuurbal! Het doosje van dit bijzondere snoepje uit de jaren zeventig laat geen enkele twijfel bestaan over waar de inspiratie vandaan komt: de kenmerkende paddenstoelwolk van een nucleaire explosie. Eet smakelijk!

Bron: Orau
Bron: Orau

4. Nucleaire chocolade

Atoomenergie is tof. Chocolade is lekker. Samen zorgen ze voor een geweldige snack. Dat moet ongeveer de gedachte zijn geweest achter dit stuk chocola dat gemaakt werd als promotiemiddel voor de film Armageddon uit 1998. In de chocola zat knettersnoep dat op de tong zou knetteren als je de chocolade at – een verwijzing naar de kernbom waarmee Bruce Willis in de film een komeet opblies (overigens geen goed idee). Dat de tijden sinds de Atomic fire ball uit de jaren zeventig veranderd waren, bleek uit de ophef die dit stuk snoepgoed veroorzaakte. De actiegroep grandmothers for peace international besloot alle producten van producent Nestlé in Amerika te boycotten.

Bron:
Bron: Et dire qu’on se croyait chic

5. Radiumchocolade

Dat het een stuk erger kan dat de chocolade van Nestlé, bewijst dit stuk snoepgoed met radium. Dit snoepgoed werd tussen 1931 en 1936 verkocht door het Duitse bedrijf Burk & Braun en zou de consument volgens de reclames jonger kunnen maken. Ai.

Bron: Orau
Bron: Orau

6. Radiumwater

Nog zo’n uitmuntend idee: radiumwater. Dit water bevatte tenminste een microcurie aan de isotopen radium-226 en radium-228 en werd tussen 1918 en 1928 geproduceerd door de Amerikaanse Bailey Radium Laboratories. Radithor werd in de markt gezet als wondermiddel dat moest helpen tegen onder meer reuma, artritis, maagkanker en impotentie. Een bekend verhaal is dat van de Amerikaanse Eben Beyers die zo erg in het drankje geloofde dat hij tijdens zijn leven bijna 1400 flesjes consumeerde. Onverrassend genoeg werd Beyers in 1930 ziek en stopte met drinken. Helaas overleed hij in 1932, nadat delen van zijn mond en kaak chirurgisch verwijderd moesten worden.

Bron:
Bron: Brakman

7. Radioactieve tandpasta

Natuurlijk zullen je tanden wel schoner worden als er radioactief materiaal in je tandpasta zit, zo moeten de producenten en consumenten van dit bijzondere product hebben gedacht. Tegenwoordig zou je deze radioactieve tanspasta aan de straatstenen niet kwijt raken, maar in Duitsland tussen 1940 en 1945 was dit heel populair. Was het een truc van de geallieerden? Vermoedelijk niet. Deze tandpasta van de Duitse producent Auergesellschaft bevatte namelijk wel een beetje van het radioactieve element thorium, maar niet zoveel dat het direct levensgevaar opleverde.

(Informatiebron: io9)

Mis niet langer het laatste wetenschapsnieuws en meld je nu gratis aan voor de nieuwsbrief van New Scientist.

Lees verder:

Over de auteur

George van Hal

George van Hal is wetenschapsjournalist en coördinerend redacteur bij New Scientist. George studeerde sterrenkunde, is zelfverklaard sciencefiction- en filmfanaat, en schreef daarover het boek Robots, aliens en popcorn. George zit op Google+ en Twitter. Meer informatie over George en zijn artikelen is te vinden op zijn website.



2 Reacties

  • Dr.Johan P. ter Heege

    | Beantwoorden

    In de jaren 1950-1970 werden in NL ook flessen tafelwater verkocht,
    van het merk “Victoriawater”,
    volgens opschrift afkomstig uit de bron te Oberlahnstein.
    Het etiket vermelde tevens de kwalificatie: “radio-actief”,als aanprijzing.
    In de latere jaren kwam deze vermelding niet meer voor, terwijl het
    hoogstwaarschijnlijk om hetzelfde water ging.

  • J.P.Borgonjen

    | Beantwoorden

    De atomic bomb heeft veel weg van de raketjes die wij vroeger hadden waar een rond klappertje in moest dat “explodeerde” als het weer op de grond terecht kwam.

Plaats een reactie