Exoskelet laat verlamde mensen lopen

’s Werelds eerste exoskelet dat verlamde mensen opnieuw laat lopen is een feit. Het skelet is volledig te besturen met het brein.

De MindWalker past als een uitwendig skelet om te patiënt heen. Het ontwerp ondersteunt het gewicht van de patiënt en beweegt de benen als het daartoe de opdracht krijgt. De verlamde persoon geeft de opdracht tot lopen simpelweg door te denken.

Een muts met elektroden registreert de hersenactiviteit, en geeft het juiste signaal door aan het wandelende skelet. Het systeem is wat dat betreft vergelijkbaar met de met gedachten bestuurbare helikopter die eerder deze week het nieuws haalde. De afgelopen weken hebben vijf mensen de MindWalker uitgeprobeerd. De resultaten zijn veelbelovend, maar de MindWalker is momenteel nog niet klaar voor commercieel gebruik.

Voorzichtige stappen

Tijdens ‘proefrit’ moesten de patiënten nu nog een bril dragen waarop twee diodes flikkerden. De lichtjes knipperden met verschillende snelheden. Als de persoon op de lichtjes in het linkerglas concentreerde, merkten de elektroden dat op en begon het skelet te lopen. Een focus op rechts zorgt dat het skelet weer stopt.

In de video zie je proefpersoon Antonio Melillo wat voorzichtige eerste stappen maken. Hij draagt geen muts met elektroden, omdat het onderzoeksteam op dat moment tegen een probleem aanliep. De motor van de MindWalker bleek de gemeten hersensignalen te verstoren. Daarom gebruikt de Melillo nu de zijn (niet-verlamde) bovenlichaam om de MindWalker te besturen. Als hij naar links leunt, beweegt het rechterbeen van het skelet, en vice versa.

MindWalker. Bron: newscientist.com
MindWalker
Bron: newscientist.com

Melillo was twee jaar geleden betrokken bij een auto-ongeluk. Een breuk in zijn ruggegraat verlamde zijn gehele onderlijf. Hij is erg enthousiast over de ontwikkeling van de MindWalker. ‘Het is fantastisch, zo’n geweldig gevoel,’ zegt Melillo. ‘Niet alleen het lopen, maar alleen al het feit dat ik rechtop kan staan.’

Het onderzoekteam denkt nog zo’n vijf jaar nodig te hebben om het ontwerp te perfectioneren. ‘We gaan het lichter maken, en de bewegingen moeten vloeiender’, zegt de Belgische robotdeskundige Jeremi Gancet. ‘En als het mogelijk is willen we het skelet in een broek verwerken, zodat het allemaal wat minder Robocop-achtig is.’ Ook wil het team graag af van de bril met diodes. In plaats daarvan hopen ze de juiste hersensignalen te detecteren die daadwerkelijk bij lopen betrokken zijn.

Aan het ontwerp werkte verschillende universiteiten en bedrijven mee, waaronder ook de universiteiten van Delft en Twente. De Europese Commissie zorgt deels voor de financiering van het onderzoek.

Over de auteur

Ans Hekkenberg

Ans is freelance webredacteur bij New Scientist. Ze studeerde natuur- en sterrenkunde en wetenschapscommunicatie. Ze is fanatiek gamer en stripboekenfanaat. Volg Ans (@GirlForScience) ook op Twitter. Ook is zij te vinden op Google+.



4 Reacties

  • Intel iQ – Tech maakt de wereld gezonder

    | Beantwoorden

    […] zijn als prototype gemaakt. Met het brein bestuurbaar, zorgen ze ervoor dat verlamde mensen weer kunnen bewegen. Tijdens het SU Summit kwam er naast alle geleerden een bijzondere spreker op […]

  • Hoe ziet de wereld eruit in 2020? - Eva Schouten

    | Beantwoorden

    […] waarom zou je nog dieren slachten als we zelf vlees kunnen kweken? Daarnaast noemt Jan-Henk het exoskelet, een uitwendig skelet dat je helpt met het tillen van zware dingen. De volgende stap van dit skelet […]

  • Niet meer op gulphoogte | Toen alles veranderde

    | Beantwoorden

    […] zij niet meer op gulphoogte met mensen aan het praten zijn. Hierop stuitte ik op de Rewalk, een exoskelet dat aangedreven heup en knie bewegingen biedt aan personen met een dwarslaesie. Op deze manier zijn […]

  • Mar

    | Beantwoorden

    Is het ook bekend, getest of mensen met MS baad hebben met een EXOSKELET ?

Plaats een reactie